Salle de lecture dans l’ancienne Bibliothèque nationale et universitaire à Zagreb (aujourd’hui Archives nationales). On compte plus de 25 millions de volumes dans les 1800 bibliothèques en Croatie, dont 2,2 millions pour la seule Bibliothèque nationale et universitaire. En 2011 les musées et galeries ont enregistré un total de 2,9 millions de visiteurs.

La culture

Musées, galeries et bibliothèques

Musées et galeries

La Croatie a une longue tradition de conservation de son patrimoine culturel, qui débute avec le développement des trésors d’églises et des fondations privées. Toutefois, la première collection muséale publique fut rassemblée à Split en 1750. Les premiers musées nationaux, institutions qui collectaient et exposaient les œuvres d’art et les objets du patrimoine, apparurent, quant à eux, au xixe siècle : à Zadar en 1832, à Zagreb en 1866, à Dubrovnik en 1872 et à Osijek en 1877. Leurs collections furent par la suite divisées en départements d’archéologie, de sciences naturelles, d’ethnographie et d’histoire, institutions aujourd’hui devenues indépendantes.

Les musées spécialisés ont, eux, vu le jour à partir de la seconde moitié du xixe siècle, plus particulièrement à Zagreb : le Musée des arts et métiers en 1880, la Galerie des maîtres anciens, créée en 1884 grâce à la donation de l’évêque Strossmayer, la Galerie d’art moderne en 1905, et le Musée de la Ville en 1907. Le Musée des monuments croates anciens a été fondé à Knin en 1893 ; il a été transféré à Split après la Seconde Guerre mondiale et transformé en Musée central des monuments archéologiques croates. En outre, la célébration en 1925 du millénaire du Royaume de Croatie a suscité la création de musées, notamment à Požega, à Varaždin et à Šibenik.

Le musée des arts et métiers de Zagreb
Le musée d’art contemporain de Zagreb
Bibliothèque nationale et universitaire de Zagreb

Après la Seconde Guerre mondiale, de nombreux musées municipaux virent le jour, nombre d’entre eux ayant pour vocation la préservation du patrimoine régional, à l’instar de ceux de Rijeka, Gospić, Poreč, Čakovec et Kutina. La tradition des galeries d’arts est, pour sa part, perpétuée par de nouvelles institutions à Dubrovnik (1945), Rijeka (1949), Osijek (1954) et Vukovar (1959). De même en 1954 est fondée à Zagreb la Galerie d’art contemporain, devenue depuis le Musée d’art contemporain, transféré en 2009 dans un édifice moderne et prestigieux. Parmi les musées mémoriaux, la Galerie Meštrović à Split, créée en 1954 à partir de la donation de l’artiste, tient une place particulière. L’Exposition permanente d’art sacré à Zadar, créée en 1976, les trésors des cathédrales de Zagreb, Split et Dubrovnik, ainsi que les collections de certains ordres monacaux constituent, pour leur part, les plus importantes collections d’église.

La galerie Klovićevi dvori, située dans l’ancien monastère jésuite, dans la ville haute de Zagreb. Elle accueille de grandes expositions du patrimoine national, ainsi que les expositions de grands musées et galeries internationaux, telle l’exposition d’œuvres choisies du Musée Picasso de Paris, inaugurée en mars 2013. 

Parmi les musées plus récents on trouve la Galerie Klovićevi dvori à Zagreb, créée en 1982, sans exposition permanente, et qui accueille les expositions du patrimoine mondial et national, le Musée archéologique Narona (2007) à Vid près de Metković, le Musée de la verrerie antique (2009) à Zadar, ainsi que le Musée de l’homme de Neandertal de Krapina (2010), à la place de l’ancien Musée de l’évolution. À cette liste s’ajoute également l’innovant Musée des cœurs brisés de Zagreb, créé en 2011.

En 2011, le Registre des musées et des galeries recensait 281 institutions, ainsi que 171 collections, propriété des communautés religieuses. Un Centre muséal de documentation, fondé en 1955, coordonne le travail de ces musées et galeries.

Bibliothèques

Les premières bibliothèques en Croatie furent fondées par les bénédictins, imités par la suite par les autres ordres religieux. Dès la fin du xive siècle les diocèses médiévaux se sont dotés de bibliothèques, comme en témoigne l’inventaire d’époque du fonds bibliographique de la bibliothèque diocésaine de Zagreb, connue aujourd’hui sous le nom de Metropolitana. Par la suite, l’inauguration de collèges et de lycées jésuites fut souvent accompagnée de la création en leurs murs de bibliothèques, à quoi s’est ajouté, dès la Renaissance, un certain nombre de bibliothèques privées. Mais c’est surtout au cours des xixe et xixe siècles que le nombre des bibliothèques publiques, scolaires, spécialisées et autres s’est rapidement multiplié.

Foyer de la Bibliothèque nationale et universitaire à Zagreb
Salle de lecture dans l’ancienne Bibliothèque nationale et universitaire à Zagreb (aujourd’hui Archives nationales)
Bibliothèque des franciscains à Dubrovnik

Aussi comptait-on en 2011 en Croatie un total de cent cinquante-cinq bibliothèques publiques indépendantes, auxquelles s’ajoute un réseau d’annexes locales dans plus de trois cents localités, abritant un fonds de plus de 9 700 000 ouvrages. Parmi les plus importantes figurent les bibliothèques municipales de Zagreb, la Bibliothèque municipale et universitaire d’Osijek et les bibliothèques municipales de Rijeka, Karlovac, Split et Zadar.

Parmi les bibliothèques universitaires, la plus grande est la Bibliothèque nationale et universitaire de Zagreb, investie d’une double mission, celles de bibliothèque nationale, recevant un exemplaire de chaque nouvel ouvrage publié, et de bibliothèque universitaire. Les bibliothèques universitaires d’Osijek, Pula, Rijeka et Split, ainsi que les bibliothèques scientifiques universelles de Dubrovnik et de Zadar, reçoivent elles aussi un exemplaire de chaque ouvrage publié. La bibliothèque de l’Académie croate des sciences et des arts conserve, pour sa part, les manuscrits les plus précieux, les incunables, ainsi que des livres rares et collabore avec les académies et les institutions scientifiques européennes et mondiales.